ネブラスカ大マスコットのジェスチャーにテコ入れ

ネブラスカ大マスコットのジェスチャーにテコ入れ

Big Tenカンファレンスに所属するカレッジフットボール界の古豪・ネブラスカ大。彼らは1970年代から1990年代にかけて栄華を誇ったチームですが、1997年に全米制覇を成し遂げて以来なりを潜めています。

その最後のナショナルタイトルを獲得した時のスターティングQBだったスコット・フロスト(Scott Frost)監督を救世主として2018年に迎えましたが、過去4年間での戦績は15勝29敗と振るわず。おそらく5年目となる2022年度シーズンに結果を残せなければ彼のクビは飛ぶと言われています。

そんなネブラスカ大ですが、この度チームではなく彼らのマスコットにちょっとしたテコ入れがされることになりました。

ネブラスカ大のニックネームは「コーンハスカーズ(Cornhuskers)」。意味は「とうもろこしの皮を剥ぐ人」というユニークな名前ですが、これはネブラスカ州が有数のとうもろこしの産地であることから付けられた名前です。そして彼らのマスコットは「ハービー・ハスカー(Herbie Husker)」と呼ばれる、筋肉ムキムキの農夫です。

この「ハービー・ハスカー」ですが、オーバーオールにテンガロンハットを被った白人のおじさんなんですが、左手で「OK」のサインをする決めのジェスチャーが長きにわたって親しまれてきました。

しかし最近問題となったのがこの指の形。この「OK」サイン、実は白人至上主義者の中で「ホワイトパワー」という意味を持つサインとして近年知られるようになってきているのです。

(中指から小指までの3本が「W」を表し、人差し指と親指のマルと手首で「P」を表している = White Power)。

このような非常にインセンシティブなサインと一色単にさせられては困るということで、ネブラスカ大は長く使用されてきた「OK」サインを模したイメージ使用を止め、その代わりに「ナンバーワン」を意味する人差し指を立てたジェスチャーに替えました。

以下はネブラスカ大体育局の公式声明。

「マスコットのハンドサインについてはグッズを取り扱う小売店の皆様や他の関係者からのご指摘がありました。それを受けて我々は今後はデザインを変更したロゴを使用していくことに決定いたしました。ロゴデザイン変更に関しては2020年ごろから協議が続いており、2021年にはブランディングの指針をアップデートしました。よって今後ライセンス契約によって使用可能なマスコットロゴは新規のデザインのみとなります。」

「OK」サインが白人至上主義者の間で使われ始めたのはここ数年の話であり、ネブラスカ大が使用してきたオリジナルのジェスチャーには白人至上主義の意味は無いのですが、内容が内容なだけにネブラスカ大側も放っておくことはできずに今回のような決断に至ったわけです。

ちなみにアメリカのスポーツ界では計らずして他者の気分を害する可能性のあるニックネームやマスコットが使用され続けていました。その最たるものが「ネイティブアメリカン」、いわゆる「インディアン」関係の言葉やロゴです。

最近ではイリノイ大が上記の理由でこれまで使用されてきたロゴを変更しました。イリノイ大のニックネームは「ファイティング・イライナイ(Fighting Illini)」でイライナイはミシシッピ側に居住した原住民族連盟のことを指します。そしてイリノイ大のロゴは長きに渡りインディアン顔であり、またマスコットは「酋長イリニウェク(Chief Illiniwek)」と呼ばれる、厳重民族を模した人型マスコットが使用されてきました。

しかし2005年にネイティブアメリカンを代表する側がNCAAにおいて厳重民族をロゴ化している大学を訴える動きを示し、これを受けてイリノイ大はロゴの使用および酋長イリニウェクの起用を取りやめたという経緯があります。

似たような事例ではNFLのワシントンレッドスキンズがあります。ご存知の通りレッドスキンズは原住民族を連想させる言葉及びロゴであり、この使用に反対する声が高まる中2020年度シーズンからチームはレッドスキンズの使用を止めワシントンフットボールチームという臨時の名前で2年間プレーした後今年から名前がワシントンコマンダーズに変更されています。

そのほかにもMLBではクリーブランドインディアンズが今年からガーディアンズに呼称を変更するなどスポーツ界でインセンシティブなロゴやニックネームを敬遠する動きは今後も続いていきそうです。

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