ティーボ氏のトロフィーは何処へ?

ティーボ氏のトロフィーは何処へ?

今日(11月7日)の注目の一番といえば全米1位のクレムソン大と同4位のノートルダム大の試合ですが、同じ日に行われるSECのジョージア大(5位)とフロリダ大(8位)の試合もそれに負けじと劣らず重要な試合です。とくにこのマッチアップは長くバトルを繰り広げ続けるライバリー(宿敵関係)であり、お互いがお互いを毛嫌う度合いではアーバン大vsアラバマ大、オハイオ州立大vsミシガン大、テキサス大vsオクラホマ大などのライバリーに匹敵します。

長いことこのライバリーは「世界最大の屋外カクテルパーティー(The World’s Largest Outdoor Cocktail Party)」という別名で呼ばれてきました。しかし最近ではこのニックネームがアルコールを連想させるということで公式にこの別称が使われることはなくなりましたが、開催される中立地であるフロリダ州ジャクソンビルには試合前日からファンが集まり、盛大にテールゲートパーティー(ファンたちが駐車した車の後方(テール側)に陣取って試合開始まで酒を酌み交わして盛り上がるのです。

しかし当然ながら今年は新型コロナウイルスのパンデミックの影響でファンの出入りは制限され、おそらくテールゲートパーティーも禁止されているのではないかと予想されます。それでもこの試合の歴史は深くそのマグニチュードから両チームのファンがこの試合に望む気合度は半端ではありません。

そんな中ちょっとおもしろいこぼれ話が。

アメリカのカントリー歌手にルーク・ブライアン(Luke Bryan)という人がいます。彼は根っからのジョージア大ファンなのですが、彼の家にそのジョージア大の宿敵であるフロリダ大のレジェンド的OB、ティム・ティーボ(Tim Tebow)氏が2007年に獲得したハイズマントロフィーの銅像が転がり込んできたのです。

その年の最優秀選手に贈られる、カレッジフットボール界の個人賞の中でも最高峰でありカレッジフットボーラーの高嶺の花でもあるこのハイズマントロフィー。フロリダ大のティーボ氏は2007年にパスで3286ヤード(32TD)、ランで895ヤード(23TD)という数字を残して見事このトロフィーを獲得。当時史上初の2年生受賞選手としてカレッジフットボール界に燦然と輝いた選手でした。

そんなティーボ氏のトロフィーがなぜライバルチームのファンであるブライアン氏の自宅にあるのか・・・。

それはブライアン夫妻が設立した「レッド・バード・ゲーム」と呼ばれるオークションにティーボ氏自らが登場して収益をダウン症などの小児医学の研究に寄付するために彼のトロフィーを6ヶ月間キープできる権利をオークションにかけたことに始まります。そしてそのトロフィーを落としたのがルーク氏の奥様キャロラインさんだったのです。

しかしジョージア大のダイハードファンであるブライアン氏がただで宿敵のトロフィーを飾るはずがありません。

ある時は筋トレのウェートに使ったり、ある時はバスルームのタオル掛けにつかったり、ある時は帽子のフックに使ったり、ある時は愛犬にピーナッツバターを食べさせるスプーン代わりに使ったり・・・。

 

 
 
 
 
 
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とにかくやりたい放題!そしてフロリダ大との大一番を控えた今週、ブライアン氏はティーボ氏のハイズマントロフィーにジョージア大のフーディ付きスウェットシャツを被せてこの試合に向けてフロリダ大を「呪う」作戦に出たのです。

まあ当然遊び心満載のいたずらなわけですが、ティーボ氏も自分の大切なトロフィーをディスられっぱなしではありません。実は彼はブライアン氏が2015年に獲得したカントリーミュージックアワードのトロフィーを自宅に保有しており、これまでのブライアン氏の悪行への仕返しとばかりに・・・

キックオフまで後数分。果たして勝つのはどっち?

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