元USCブラウンの新天地での意気込み

丁度前日にも触れましたが、最終ランキングで全米3位まで上り詰めたサザンカリフォルニア大はシーズン終了時にはカレッジフットボール界でも1、2を争うホットなチームとなっていました。しかしそこにたどり着くまでは決して楽ではなく、特に開幕後数週間は負けが先行して彼らのシーズンはその時点で終わったと思われたものでした。

2016年度シーズン総括:チーム別通信簿(1)

クレムソン大の優勝で幕を閉じた2016年度シーズン。既に1ヶ月近くが経とうとしていますが、これから数回に渡りこのシーズンを振り返ってみたいと思います。

今回は管理人が独断で主なチーム達の出来を査定していきたいと思います。アメリカの学校の成績風に「A+、A、B+、B、C、D」の6つのレベルに分けていきます。もちろんA+が最高点、Dが最低点です。

それでは第1回目は「A+」と「A」ランクを受け取ったチーム達を勝手に紹介していきます。これらのチームは昨季の出来を手放しで喜んでいいチームであると言えます。

A+

クレムソン大

2016年度ナショナルチャンピオンに輝いたクレムソン大。前半戦は前年度ほどの爆発力を見せることはなく、しかもホームでピッツバーグ大に敗れてしまうという波乱も起きましたが、順当にACCを勝ち抜きプレーオフに進出。準決勝戦ではオハイオ州立大に完封勝ちし見事2年連続チャンピオンシップゲームへ。そして宿敵・アラバマ大に前年度の雪辱を晴らすことができたのでした。QBデショーン・ワトソン(Deshaun Watson)、RBウェイン・ガルマン(Wayne Gullman)、WRマイク・ウィリアムス(Mike Williams)らオフェンスのスターらが活躍したことが大きいですが、やはり就任以来着実にチームを育て上げてきたダボ・スウィニー(Dabo Swinney)監督の手腕の賜物でしょう。スウィニー監督が健在である以上クレムソン大が全米トップレベルのチームであり続けることは容易に想像できるところです。

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A

ペンシルバニア州立大

ここ最近のペンシルバニア州立大といえば「サンダスキー事件」が常につきまとうある意味「呪われた」チームでありました。当時のチーム関係者はほぼ全員チームから追い出され、新監督(ビル・オブライエン監督、ジェームス・フランクリン監督)らを招聘し過去と決別しようとしても湧き出てくる事件の新事実のために罪のない選手やコーチらはこの「呪い」を払拭しきれなかったのです。

しかし2016年度、前半ミシガン大に大敗するものの、そこから堰を切ったようにチームは上昇気流に乗り、あれよあれよというまに9連勝。オハイオ州立大から奪った白星と、ミシガン大の後半まさかの2敗のせいもあり、Big Tenカンファレンス東地区を勝ち抜くとカンファレンスタイトルゲームではウィスコンシン大から奇跡の大逆転勝利を演じ、2008年以来のタイトル奪取、単独優勝は1994年ぶりの快挙となりました。

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ローズボウルではサザンカリフォルニア大と熾烈な点取り合戦を演じ、残念ながら逆転負けを喫してしまいましたが、古豪復活の狼煙をあげるには十分すぎるシーズンを送ることができました。

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ワシントン大

クリス・ピーターセン(Chris Petersen)監督3シーズン目となった昨季。「石の上にも三年」とばかりにワシントン大は快進撃を見せます。レギュラーシーズンの最高位4位まで駆け上がり、10戦目でサザンカリフォルニア大に敗れはしましたが、Pac-12カンファレンスの覇者としてプレーオフに進出。準決勝戦ではアラバマ大に敗れてしまうものの、12勝2敗と二桁勝利を達成。最後に二桁勝利を残したのは2001年度シーズンですので15年ぶりの大成功のシーズンを送ることができました。これで完全にワシントン大がPac-12カンファレンスで「追う」側から「追われる」側へと変貌を遂げたのです。

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ローズボウルプレビュー

開催日:1月2日
開催地:ローズボウル
(カリフォルニア州パサデナ)

サザンカリフォルニア大サザンカリフォルニア大 ペンシルバニア州立大
9勝3敗 戦績 11勝2敗
32.9 平均得点 36.9
2.1 平均失点 23.3
261.7 平均パスYD(攻) 261.2
207.3 平均ランYD(攻) 168.8
225.3 平均パスYD(守) 198.5
133.7 平均ランYD(守) 153.5
S・ダーノルド
2633YD/26TD/8INT
QB T・マクソリー
3360YD/25TD/5INT
R・ウェバー
1027YD/11TD
RB S・バークレー
1302YD/16TD
J.S シュースター
781YD/9TD
WR G・ゴッドウィン
795YD/9TD

サザンカリフォルニア大QBブラウン、ピッツバーグ大へ転校

NCAA Football: Southern California at Arizona State

今季開幕時にサザンカリフォルニア大の先発QBを任されていたマックス・ブラウン(Max Browne)。しかし彼は思うようにコーチ陣の期待に応えることが出来ず、シーズン途中に先発の座をサム・ダーノルド(Sam Darnold)に奪われ、以降先発出場する機会は与えられませんでした。そして彼はすでにサザンカリフォルニア大から転校する事を表明していましたが、今回その行き先が明らかになりました。

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O.J. シンプソンのハイズマントロフィーがUSCへ返還

O.J. SIMPSON HEISMAN TROPHY

O.J.シンプソン(O.J. Simpson)といったらフットボール選手としてよりもその後の転落人生( 彼にかけられた殺人容疑と警察との壮絶なカーチェイス)の方が取り上げられてしまいますが、フットボール選手としてもその才能はかなりのもので所属していたサザンカリフォルニア大でも大活躍。1968年にはハイズマントロフィーを受賞するまでに至りました。しかしこの輝かしトロフィー、実は大学から盗難されていたってご存知でした?